Légendes du café urbain

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À l’occasion de la Journée internationale du café, nous rappelons certaines légendes et rumeurs liées à cette boisson indispensable.

(photo: Sean Gallup / Getty Images)

Le 1er octobre, l’Italie célébrera également Journée internationale du café. La journée a été organisée par l'Organisation internationale du café (Ico), créée en 1963 sous l'égide de l'ONU, pour gérer l'accord international sur le café, à savoir un système de quotas entre pays producteurs et consommateurs afin de maintenir les prix stables. Il n’est pas surprenant que l’accord et l’IOC soient nés au sein des Nations Unies. Aujourd'hui, en fait, 44 pays exportateurs (principalement des pays en développement) et 33 importateurs (pays industrialisés) en font partie: le commerce et la transformation de céréales de valeur peuvent avoir des effets bénéfiques sur les économies, mais la durabilité et les conditions de travail doivent être surveillées.

La première journée internationale du café est née à Milan en 2015, à l'occasion de l'Expo, où s'est tenu le premier Forum mondial du café. Cependant, dans le monde, au moins depuis les années 1980, des journées nationales existaient déjà à cette époque, organisées par des industries liées au secteur des boissons. Mais le café n'est pas simplement un produit indispensable pour les économies d'un monde globalisé, il fait partie de la culture. Outre les différentes traditions de préparation et de dégustation, ainsi que les interminables rituels personnels quotidiens ou collectifs, les légendes ne manquent pas.

L'origine du café

À notre connaissance, la première boisson à base de café est née en Yémen, mais la plante à l'état sauvage est originaire de laEthiopie: Son nom provient de la région de Kaffa. À cet égard, l'histoire d'un berger éthiopien, qui se déroule au IXe siècle, est racontée. Ses chèvres se sont comportées étrangement quand elles ont mangé certaines baies. Il les essaya à son tour et obtint les mêmes effets excitants. Il les a emmenés à Imam, qui les a jetés dans le feu parce qu'il les désapprouvait. Le parfum diffusé a convaincu le berger de récupérer les fèves, de les broyer et de les mettre en infusion: le café était né.

Il existe différentes versions de l'histoire. Parfois, le berger a un nom, Khaldi, ou modifie le mécanisme par lequel l’affaire conduit au café (par exemple, les fèves sont collectées et placées dans de l’eau bouillante pour les conserver), ou l’histoire s’arrête après que le berger a essayé les fruits. Qu'il s'agisse d'une légende, c'est intuitif: il est peu probable que l'homme découvre le même jour pouvoir des grains de café contenues dans les baies, qu’elles servent à la torréfaction et à la mouture pour une nouvelle boisson. En plus de cela, un professeur d'histoire orientale ne l'a signalé qu'en 1671, sans compter qu'au moins le pouvoir excitant des grains était déjà connu. Ce mythe de la genèse du café, cependant, a un fond de vérité, c’est-à-dire l’aire géographique d’origine, et a été utile pour les annonceurs de l’industrie.

Le café baptisé

La conquête du monde par le café a été ponctuée par plusieurs épisodes de banni, même si de courte durée. Dans le monde musulman, certains orthodoxes ont empêché la consommation d'alcool, tandis que dans le monde chrétien, il était problématique que cette boisson soit associée à Soufi, c’est le premier qui l’a utilisé et l’a étendu. À cet égard, l'histoire du pape est bien connue Clément VIII, à qui dans le 600 a été invité à s'exprimer sur le boire du diable, ainsi appelé parce qu’il a été introduit par des infidèles. Le pape aurait goûté la boisson et s'écrié quelque chose comme ça "Cette boisson du diable est si exquise que c'est un péché que seuls les infidèles boivent, nous devrions essayer de le tromper et de le baptiser." L'histoire a accordé l'immortalité de Clément VIII: on se souviendra toujours de lui comme du pape du café. Le problème est que, si les choses s'étaient passées ainsi, ou si au moins quelques contemporains en avaient écrit, nous nous attendrions à en trouver quelques traces. L'histoire du pape qui baptise le café est toujours sans source. Parfois, nous lisons même que cela s’est passé à la fin des années 600, lorsque Clément VIII est mort en 1605, et même les paroles de la blague colorée du pape sont très variables. Pour cette raison, l'épisode est généralement considéré comme une légende, mais on ne sait ni où et quand il a pris naissance.

Le plus échangé après le pétrole

Si vous pensez qu'une seule entreprise, Starbucks, génère des revenus de plus de 26 milliards de dollars, il est facile de comprendre à quel point l'économie du café est immense. Cela dit, on lit souvent que le café est la matière première plus échangé sur les marchés mondiaux après le pétrole. Ce fait est répété dans des articles et des livres dans toutes les langues, ainsi que chez Starbucks. En 2017, le comité des relations avec le Sénat étranger du Sénat américain a invité Kelly Goodejohn, l'exécutif de l'entreprise, à parler des problèmes éthiques et sociaux liés au commerce du café. A cette occasion, la comparaison avec l'huile réapparut, mais cette fois, le site de vérification des faits Politifact décida de voir clairement. Le café n’est même pas proche de la deuxième place parmi les marchandise la plupart des échanges, précédés des métaux, du blé et du soja. Donc, ce n’est même pas le plus échangé parmi les marchandise agricole. Mais ce n'était pas toujours le cas: ce qui est maintenant un regard était autrefois un fait. Dans les années 1970, le café était en fait le produit le plus vendu après le pétrole, mais les choses ont changé depuis longtemps. Pour cela, Politifact a attribué le vote le plus sévère à la déclaration: Pantalon en feu.

Moby Dick et café

En parlant de Starbucks, les rumeurs liées à la société ne manquent pas. L'une d'elles est que le nom provient d'un personnage de Moby Dick qui aime le café, le deuxième responsable de Starbuck. Les créateurs de la marque ont nié cette interprétation. Pendant le remue-méninges sur le nom, le roman de Melville a été publié et finalement, le choix est tombé sur Starbuck, mais la seule raison est que cela sonnait bien. En fait, le personnage n’est jamais décrit comme un amateur de café. Si quelqu'un pensait, disaient-ils, c'était peut-être la faute du film sorti en 1959. En réalité, ce n'est qu'un demi-vérité. Dans le premier matériel promotionnel, c’est la société elle-même qui a parlé de l’élusif "Le premier officiel amateur de café a appelé Starbuck". Il s’est arrêté après que cela ait attiré l’attention du public. Société Herman Melville, qui les ont informés de ce qu'ils savaient déjà, depuis Moby Dick est le livre préféré par l'un des fondateurs. Le film n'est peut-être que le bouc émissaire …

Le café américain est-il né en Italie?

Vous souvenez-vous de l'histoire de la carbonara, qui selon une théorie populaire remonte à la seconde guerre mondiale et à la rencontre entre les soldats américains et les cuisines de Rome? Il semble qu’il existe une histoire similaire pour un verre, mais elle est beaucoup plus populaire en dehors de l’Italie: café américain. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les soldats américains, grands buveurs de café, ne pouvaient plus supporter de boire notre expresso. Ils étaient habitués aux grandes tasses de café filtré ou soluble. Alors, un jour, avec horreur de la population, ils ont commencé à être servis pour servir un expresso très allongé. Le café américain était né. Comme pour la carbonara, cette théorie populaire reste à prouver. Par exemple, selon le dictionnaire étymologique anglais en ligne, l’expression Café américain il pourrait provenir de l'espagnol (Amérique latine), pas de l'italien, et il ne serait utilisé dans la presse qu'à partir de 1964.

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