Meilleurs salons de thé en Amérique: où aller pour un bon thé artisanal

Meilleurs salons de thé en Amérique: où aller pour un bon thé artisanal


29B Salon de thé | Cole Saladino / Thrilliste

29B Salon de thé | Cole Saladino / Thrilliste

Comme le sait toute personne impliquée dans le monde du thé, il existe des centaines de maisons de thé fantastiques à travers les États. Pour vous donner une idée de l'éventail de ce qui existe, nous avons demandé à des experts en thé, des grossistes et des amateurs de partout au pays de recommander certains de leurs salons de thé préférés, puis nous avons réduit cette liste à douze.

Les scènes de maisons de thé à New York et dans la région de la baie sont si incroyablement robustes que nous pourrions créer une liste complète pour chacune. Mais nous voulions mettre en lumière les expériences de thé de tout le pays et, comme il y a tellement de spécialités dans le thé, nous avons également varié la liste en fonction des styles. Ceci est un échantillon à tous les niveaux, une introduction rapide et une passerelle qui commencera votre voyage dans la culture du thé. N'apportez simplement pas vos ordinateurs portables.

Boulder, Colorado
Oui, de nombreux salons de thé proposent une sélection variée et réfléchie de thés en feuilles entières, mais combien peuvent dire qu'ils ont été construits par la main au Tadjikistan, puis soigneusement expédiés à la base des montagnes Rocheuses? Un cadeau du maire de la ville sœur de Boulder, Douchanbé, au Tadjikistan, le légendaire lieu de thé est non seulement absurdement pittoresque, mais propose également des options de feuilles en vrac de sa propre Boulder Tea Company (y compris du thé chinois fermenté extrêmement rare et magique "Pu-Erh") , son célèbre Teahouse Chai, et des collations à base de thé comme un bulgogi torréfié au thé Lapsang Souchong.

Sedona, AZ; New York, État de New York
Ouvert par la défenseuse des droits des femmes pakistanaises et auteure Khalida Brohi, The Chai Spot sert de correction nécessaire à la corruption du chai dans le monde des cafés américains à service rapide. D'une part, y aller signifie y rester – une fois que les clients ont commandé leur traditionnel chai à la cardamome (ou leur Sulaimani, rose de noix de coco, beurre, fleur d'oranger ou versions sales) et une gamme de collations sud-asiatiques, ils sont invités à retirer leurs chaussures. et passez du temps et détendez-vous sur des poufs dans les salons incroyablement lumineux et colorés. Brohi et son mari David Barron ont ouvert le premier Chai Spot en Arizona en 2015, et après son succès retentissant, ont ouvert le deuxième site dans le quartier Nolita de New York à la fin de 2018. Un pourcentage des bénéfices de The Chai Spot soutient également les droits des femmes, les champions de Brohi , au cas où vous voudriez vous sentir encore mieux en achetant votre belle boisson.

San Francisco, Californie
Pour comprendre Song Tea, vous devez comprendre un peu d'histoire. D'une part, la famille de son fondateur Peter Luong a une riche expérience en thé, car ils l'ont vendu hors de leur apothicaire SF pendant plus de 30 ans. Mais lorsque Luong et sa sœur ont commencé à diriger l'entreprise au milieu de l'année, ils ont décidé de se concentrer exclusivement sur le thé et ont renommé le magasin Red Blossom. Bien qu'ils aient construit Blossom dans l'une des grandes maisons de thé de la région de la baie, en 2012, Luong avait envie de son propre espace et de son ambiance, et ainsi Song Tea est né. Mis à part un inventaire de bols, pots et tasses en céramique cuite au bois, Luong propose généralement environ 25 à 30 thés à un moment donné, mais de manière unique, il a tendance à changer environ la moitié chaque année. Et il préférerait aussi que les gens de l’industrie du thé ne prennent pas toujours les choses aussi au sérieux. Il a résumé le mieux cette philosophie dans une interview de World Tea News 2018: «Je n'aime pas le 'fétichisme' du thé», a-t-il déclaré. «Le thé doit juste avoir bon goût.»

Miami, Floride
JoJo Tea est cool. C’est cool parce que c’est l’idée de Mike Ortiz, originaire de Miami, actuellement un des champions de l’American Tea Masters Cup, et un homme qui doit patauger dans un bassin de son propre charisme. C’est cool parce que son espace de dégustation est aménagé dans un style speakeasy sans fanfare ni devanture de magasin au troisième étage d’un immeuble dans un quartier situé entre Little Havana et Coral Gables dans le comté non constitué en société de Dade, ce qui lui confère une mystique supplémentaire.

C'est cool parce que ladite salle de dégustation n'est ouverte que quelques heures par nuit sur réservation le week-end, et parce que ces dégustations de huit thés vont de non oxydé (blanc, vert, jaune) à oxydé (différents types d'oolong) à cru et mûr Pu-Erh. Et parce que le dernier week-end de chaque mois est une «dégustation freestyle», qu'Ortiz compare à une expérience omakase-esque, dans laquelle des maîtres de thé sélectionnés vous emmènent dans une balade spéciale qui pourrait vraiment aller n'importe où.

De plus, la rumeur veut que, parce que de nombreux restaurants et bars à Miami utilisent JoJo Tea, il y a une foule de l'industrie tard dans la nuit qui vient le week-end, et les parties de thé durent toute la nuit. Et peut-être que ce n’est qu’une rumeur, mais comme je l’ai dit, JoJo Tea est cool.

Las Vegas, NV
Tealet d’Elyse Petersen a pour objectif de relier directement les exploitations de thé familiales indépendantes du monde entier avec les clients. Mais dans le cadre de cette pratique, la base d'origine de Vegas, qui se trouve parmi les entrepôts derrière le quartier chinois de Vegas, est bien connue des Tea Heads pour son ambiance décontractée de maison de thé et l'accès à un fantastique thé en feuilles du monde entier (pas pour mentionner les fêtes surréalistes).

Avec des possibilités de réservations de dégustation le jour même pour jusqu'à 20 personnes autour de la même longue table en bois (et des visites sans rendez-vous tant que Petersen est en ville, et non dans les fermes de thé du monde entier), Tealet façonnera la dégustation de quelque manière que ce soit. tu veux y aller. Habituellement, ils préparent du thé lorsque vous entrez et laissent vos commentaires guider le reste de l'expérience. Les dégustations peuvent durer de «une à sept heures», selon Petersen, mais vous devriez vraiment noter les «parties de thé» une fois par mois, elles sont devenues célèbres pour avoir lancé. L'année dernière à Noël, ils ont fait ressembler tout l'espace à une maison en pain d'épice et ont embauché des acteurs professionnels pour jouer les elfes lors d'un «Tea Party Rave» festif. C'est à Vegas, après tout.

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Cole Saladino / Thrilliste

New York, État de New York
Bien que NY ne manque pas de grandes maisons de thé (Tea Drunk, Floating Mountain, Puerh Brooklyn, T Shop, Setsugekka, nous pourrions continuer…) nous avons opté pour ce travail d'amour du marchand de thé Stefan Ramirez (qui a étudié à l'école de thé Urasenke au Japon), sa femme Shin Won-Yoon et Andreas Vagelatos.

29B a d'abord pénétré la conscience publique comme le font beaucoup de choses aujourd'hui: via Instagram. Mais alors que leur bière matcha et d'autres créations alcoolisées créatives infusées au thé ont suscité les éloges du public, le bar à thé de style Tokyo propose tranquillement une sélection de thé incroyablement nuancée mais expansive, et propose chaque thé disponible en ligne pour la consommation par le pot dans leur salle de dégustation, ainsi qu'une série mensuelle de chefs et des cours de formation générale sur le thé. Mais regardez, pas de jugement ici si vous voulez juste aller chercher une bière matcha.

Tucson, Arizona
Le bâtiment trapu en briques avec l'auvent vert minimise à quel point cette maison de thé est sacrément influente. Fondé par le légendaire fondateur de l'International Specialty Tea Association, Austin Hodge, Seven Cups est spécialisé dans les thés chinois, que Hodge et son équipe sélectionnent à la main lors de visites fréquentes, et le salon de thé basé en Arizona vous permet de choisir parmi plus de 80 thés en feuilles et propose des collations. , des articles de thé et une dégustation de thé gratuite populaire le vendredi. Ou si vous voulez quelque chose de plus, le mélange de culture, d'histoire et de thé incroyable de leur cérémonie du thé chinois est presque aussi célèbre que leur fondateur.

Pasadena, Californie
Tout dans Denong est magnifique. De l'espace, qui ressemble à une belle forêt de bambous tombée au milieu de la salle à manger de votre ami incroyablement élégant, aux gaiwans en porcelaine à couper le souffle, au thé Pu-Erh dans lequel ils se spécialisent, Denong est l'équivalent d'une dégustation gastronomique. menu restaurant. Initialement commencé dans la province du Yunnan en Chine (où la culture chinoise du thé a commencé), Denong travaille directement avec les villages qui récoltent le thé, les aidant à entretenir et à protéger leurs jardins de thé. Ils ont ouvert des salons de thé dans toute l’Asie et nous avons vraiment de la chance qu’il y en ait un aux États-Unis.

Austin, Texas
So-Han Fan, maître du thé et fondateur de la West China Tea Company, a grandi à Houston, fils d'un père chinois et d'une mère juive. Ayant grandi autour des traditions culinaires chinoises, il s'est intéressé au thé et a passé deux ans en Chine à travailler pour une ONG et à se plonger dans la culture et l'histoire du thé, avant de lancer son entreprise de thé, ouvrant Guan Yin aux côtés de Christopher Caballero de SMteaX. Guan Yin se spécialise dans le gong fu cha, aussi parfois appelé cérémonie du thé chinois, mais Guan Yin lui-même n'est pas formel et ressemble plus à une fête à la maison détendue avec du thé, avec des DJ occasionnels, des cours de yoga et d'autres événements relaxants avec un Austin résolument. vibe.

Seattle, WA
Il n'y a qu'une seule «reine de l'Oolong» autoproclamée, et ce titre revient à Shiuwen Tai, originaire de Taiwan qui est venu à Seattle au début des années 2000 et est devenu un évangéliste oolong, diffusant la bonne parole du thé taïwanais à ses amis et à travers marchés fermiers jusqu'à ce qu'elle ouvre sa propre maison de thé. Comme vous vous en doutez, Floating Leaves se spécialise dans les thés oolong provenant directement de Taiwan (bien qu'ils en portent d'autres), et propose même un podcast ringard dans lequel ils dégustent de nouveaux thés. Si cela ne suffit pas, ils sont en train de réaliser un documentaire sur un professeur de thé à Taiwan et son influence sur la culture. Tous saluent la reine, en effet.

Kailua-Kona, HI
Contrairement à de nombreux endroits de cette liste, Tea-licious n'est pas axé sur le thé asiatique. La propriétaire Ivonne Lietz est originaire d'Allemagne et a voyagé et travaillé dans le monde entier. Quand elle s'est finalement installée, Lietz a raté la culture du café européen, donc Tea-licious est une ode hawaïenne fléchie à ces maisons de thé européennes. Lietz choisit et choisit de manière éclectique les aspects qui lui ont le plus plu au cours de ses voyages. Ainsi, en plus d'une solide sélection de thés en vrac, de lattes au matcha et autres, elle propose également des choses comme des tartes à la crème portugaises, des sandwichs baguettes de style européen et, bien sûr, un petit-déjeuner allemand composé de petits pains, de pâtisseries, de charcuterie et des œuvres .

Portland, OR
Nichés à l'intérieur d'un "sanctuaire d'art alchimique" sur quatre acres de jardins et de temples de thé dans la ville de Portland, les "Tea Journeys" avec "Tea Monk Po", alias Paul Rosenberg, sont célèbres dans le monde du thé américain. Les réservations pour un maximum de sept personnes doivent être faites à l'avance, mais vous laissez ensuite Po faire son truc, ce qui signifie généralement offrir du Pu-Erth rare et d'autres styles de thé pour vous guider dans un voyage spirituel. Beaucoup de professionnels du thé à qui nous avons parlé considèrent que faire l'un de ces voyages de 90 minutes avec Po est une partie essentielle de l'expérience américaine du thé. Mais ne soyez pas intimidé – comme le dit Po, "Le thé est profond, mais pas sérieux."

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Kevin Alexander est le rédacteur en chef national de Thrillist, Food. Son livre sur le mélange unique de personnes, de lieux et de circonstances qui a conduit à la dernière décennie de manger / boire en Amérique, BURN THE ICE: The American Culinary Revolution and Its End, a été publié en juillet par Penguin Press. Il est lauréat du prix de la Fondation James Beard 2017.


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