Dans le village Steiner qui soigne les handicapés en fabriquant des bougies

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La route menant à Copake coupe les courbes entre de douces collines, de petits bois et des étangs. C’est à partir de là – après deux signes minimaux ("tournez à droite après la grange blanche", "suivez les panneaux de l’église") – que vous entrez dans Camphill Village. Au cœur du comté de Columbia, à deux heures et demie de route de New York, niché dans une campagne luxuriante et parsemé de bovins au pâturage, se trouve une communauté où tout fonctionne un peu en arrière par rapport à l'ordre établi dans le monde l'entoure. Parce que chez Camphill Copake, tout tourne autour des résidents handicapés. Ce sont eux, avec leurs rythmes, leurs besoins, leurs difficultés, qui dictent les temps de la vie de cette communauté hors du commun.

Conçus selon la vision pastorale et humanitaire de Rudolf Steiner (et son anthroposophie), les "Camphill" sont nés dans les années 1940 dans l'ancienne Europe en tant que communautés résidentielles et écoles servant de soutien – à l'éducation, à l'emploi et à la vie quotidienne – pour adultes et enfants. ayant une déficience intellectuelle, des problèmes de santé mentale ou d’autres besoins spéciaux. Le premier était en Écosse, fondateur du mouvement Karl König, pédiatre et éducateur autrichien qui s'était réfugié à Aberdeen pour échapper à l'annexion nazie. Celle de Copake – née en 1961, lorsqu'un monde régné par la guerre froide vit son premier dégel, JFK à la Maison Blanche et le bon pape Jean XXIII au Vatican – est la plus "ancienne" des États-Unis (aujourd'hui il ya dix).

Susan Freedman, 62 ans, au travail ...
Susan Freedman, 62 ans, travaille dans le magasin de bougies. Il est à Copake depuis 41 ans.

Pour y accéder, vous devez être majeur et géré de manière totalement indépendante. Plus de deux cent personnes y vivent, une centaine d’adultes handicapés, environ quatre-vingts volontaires (pour la plupart jeunes), gérés dans des foyers différents par un "chef de famille", un petit groupe d’adolescents et quelques enfants (enfants de volontaires). Une communauté qui vit et travaille sur 250 hectares de terrain, qui ressemble à une véritable petite ville rurale, avec ses rues, son église, ses magasins, son travail et ses loisirs. Une atmosphère presque enchantée, une oasis de paix à deux heures du chaos de la grande métropole, une vie liée à la ferme bio-dynamique, aux jardins potagers, au bétail et à une série d'ateliers artistiques.

Christine Pizzuti, responsable de la communication dans le village, illustre fièrement les différentes activités: «Il existe un atelier de menuiserie. Dans cet autre bâtiment, nous fabriquons des bougies que nous vendons aux États-Unis. Plus loin, il y a le laboratoire des tissus. , à côté de la reliure, là-bas la boulangerie. Et puis il y a le café, le point de rendez-vous le plus typique ».

David Wallace, 35 ans
David Wallace, 35 ans

Assis à la table, Danny Miller sirote un café ("c’est un italien, un espresso, vous l’essayez, c’est bon"). Il a 70 ans, il est arrivé au village en 1970, à peine plus qu'un adulte, il n'a pas bougé depuis. Travailler près d'ici, à la boulangerie, amenez-la visiter. Christopher Duffy a 53 ans et prépare les ingrédients pour une série de pains spéciaux. Depuis le four à bois, il exhale un très bon parfum. Sam Freeman, 26 ans, est à la tête de l'équipe de boulangers – hommes et femmes -. Bénévole ("non, pas de salaire, nous vivons de ce que nous produisons et vendons"), a découvert Camphill en Angleterre: "J'ai une famille qui m'aide beaucoup, mon frère enseigne aux enfants autistes, ce que je vois ici inspire Beaucoup, c’est le moteur pour lequel je suis resté. Et je ne le regrette pas. "Vingt boulangers préparent du pain, des sandwichs, des biscuits, du muesli et des pâtes pour Camphill et les agriculteurs locaux. marchés. Certains transportent les biscuits et les céréales du village à New York.

Danny est l'un des citoyens les plus âgés du village. Avec un autre Danny (Morse, 74 ans), Larry Silver (71 ans), Alan Rosenzweig (75 ans) sont les doyens de l'endroit. Alan est une institution, arrivé à Camphill en 1966, il connaît chaque parcelle du village, il marche et salue tout le monde. En octobre dernier, à l’occasion de son anniversaire, ils ont organisé une grande fête dans une reprise d’un mois au cours de laquelle il aura 76 ans. Larry Silver est arrivé plus tôt, en 1965 ("mais j'ai toujours mon bel accent du Bronx", dit-il en riant), explique-t-il à quel point il considérait "mon corps solide, ce ne sont pas tous les emplois que je fais pour moi, mais à la ferme et avec le les vaches j'ai essayé ".

Larry est un peu le farceur de la société, il aime raconter des histoires, des blagues, "à la fin, je suis devenu celui qui a tiré la queue vers les vaches". Danny Morse est photographié «avec mon t-shirt préféré», il le porte sur un t-shirt à carreaux vert, il est noir et porte un magnifique slogan: «dignité, égalité, but». C'est celui qui est arrivé le plus longtemps: "C'était en 1963, le président était John Kennedy, je me souviens qu'il n'y avait que quelques bungalows, les bâtiments que vous voyez aujourd'hui les ont construits plus tard. Si je travaille encore? Bien sûr, dans le "Le jardin de graines, tu l'as vu?" Nous partageons toutes les graines différentes, nous ne savons pas combien il en existe. Puis nous les vendons ". Ensuite, il y a Mike Davis, plus jeune ("j'ai 62 ans") qui travaille avec l'équipage du domaine (l'équipe de construction) et dans la menuiserie et conduit le tracteur de contrebande avec sa veste de travail orange.

Christine serre la main et embrasse tout le monde. "Il y a d'autres personnes âgées, il y a ceux qui ont une famille qui vient leur rendre visite, ceux qui en ont une qui est un peu absent, ceux qui n'en ont pas. Certains ont passé toute la vie ici, ils savent peu de choses l’extérieur, peut-être qu’ils en sont heureux ». L’un des aspects les plus frappants de la visite à Camphill Copake, qui s’adresse aux personnes handicapées, est la suivante: ils ont tous l’air très heureux.

L'équipe de construction au travail
L'équipe de construction au travail

Richard Neal, âgé de 67 ans, qui est directeur du développement et également "artiste en résidence" (il est à l'étranger depuis longtemps, en Allemagne) le confirme. «Je suis arrivé au début des années 70, en tant que volontaire, c'était l'époque de la guerre du Vietnam, vous pouviez venir ici pour faire la fonction publique. Je ne l'ai jamais regretté. Oui, c’est vrai, ils semblent tous heureux et sont probablement heureux. De plus, dans le monde "normal", ils seraient marginalisés, ils auraient beaucoup de difficultés, ici ils sont normaux et nous les différents ». Ils sont heureux ou au moins ils vont bien, ils travaillent, ils se font des amis, il y a aussi de belles histoires d'amour. Comme dans toutes les communautés, il y a des problèmes de relations, "mais ici ceux qui créent le plus ne sont pas les habitants, mais les volontaires, en particulier les plus jeunes, ceux qui restent pendant un an ou deux", ajoute Christine.

Dans le village, les femmes jouent un rôle décisif, elles sont le moteur qui permet à la communauté de progresser. Les femmes, les femmes handicapées, les femmes qui gèrent plusieurs maisons en tant que "chefs de maison". Lindsay Johnston, 48 ans, hésite un peu, craint de ne pas trouver les mots, puis se dit: "J'ai grandi à New York, ma mère était anglaise et originaire de Manchester, mon père était originaire de l'Idaho, j'avais une soeur et un frère. J'aime être ici, je me lie d'amitié avec les plus jeunes. Depuis que je suis arrivée ici, je suis une femme heureuse, à l'extérieur j'avais peur, je n'ai jamais voulu quitter la maison. J'aime travailler, le matin j'aide dans une maison, à L'après-midi, je travaille à la coopérative où nous vendons tout ce dont la communauté a besoin. J'ai quatre ans, je reviens me voir. »Susan Freedman a 62 ans et vit déjà 42 ans ici. Il travaille tous les après-midi au magasin de bougies. , "Moi aussi je suis heureux, c'est mon monde, des vingt premières années, quand j'ai vécu à l'extérieur, je préfère ne pas me souvenir de rien".

Andrea Baring se promène dans les rues du village en saluant tout le monde avec beaucoup d'affection. Elle est ici depuis 12 ans: "Ma famille est très riche. Mon père et ma mère travaillaient dans l’industrie du divertissement en Californie. Ils se sont maintenant installés à proximité pour pouvoir venir me rendre visite plus souvent. Douze ans, j'aime les gens, j'aime les maisons, j'aime ta façon de travailler. Je travaille le matin au magasin de graines, l'après-midi au magasin de bougies. Je changerais peut-être un peu la nourriture, ils devraient nous en donner une peu plus de chocolat ».

Finot Salassie, 50 ans, est arrivé plus récemment. Il vit dans la maison Argo où – dit son "chef de maison" – "elle est immédiatement devenue très douée pour nettoyer, repasser et utiliser le four". L'été dernier, il a préparé et mis en conserve une centaine de boîtes de conserve. Le matin, il se rend à la Juniper House pour aider à préparer les légumes. Dans l'après-midi, elle travaille également à la Turtle Tree Seed. C'est peu de mots, mais quand il voit un visage amical, il fond: «J'aime faire du vélo, jouer aux cartes, j'aime les animaux. Quand ma sœur vient me voir, je l'emmène voir le mouton. "

Le long des trois kilomètres carrés du village, entre collines, chemins de terre, jardins, potagers et petits bois, les adultes ayant des "besoins spéciaux" et des volontaires de courte ou longue durée s'efforcent chaque jour de vivre et de travailler ensemble "en égaux", dans le familles élargies (entre huit et quinze personnes) vivant dans une douzaine de foyers. Déjeuners et dîners en commun, puis chacun au travail qui lui est dû, celui de garder la maison et la communauté en ordre: à l'aube traire les vaches, faire paître les moutons, contrôler les cochons, récolter les légumes dans les potagers, la menuiserie, divers ateliers d'artisans. Dans la soirée, libre pour se rencontrer, s'amuser, organiser des anniversaires, danser, chanter et jouer de la musique ensemble.

Une des maisons du village
Une des maisons du village

Sarit et Ilan Ronen sont épouse et mari. Ils ont tous deux 54 ans et viennent de loin, à la fois comme années (ils sont arrivés il y a quatre décennies) et comme lieu (ils viennent d'Israël). Ils ont grandi des enfants qui sont maintenant des travailleurs indépendants (ils sont à l'université) et des enfants qui vivent encore avec eux à Hickory House, la maison du noyer (à cause des arbres qui l'entourent). "Nous avons toujours pensé, peut-être précisément parce que nous venons d'une réalité unique et complexe comme Israël, que dans la vie, il faut faire quelque chose pour le bien d'autrui. Là, nous avons ouvert des jardins d'enfants dans des villages arabes, nous y sommes allés temporairement pour continuer notre travail, notre recherche et ensuite nous avons décidé de rester.Nos enfants sont nés et ont grandi dans le village, nous pensons que ce fut une grande expérience pour eux aussi ».

Ilan dirige l’atelier de bougies, l’un des fleurons du village, où l’odeur de cire est enivrante: "Nos bougies sont immergées et façonnées avec le plus grand soin. Elles sont biodégradables et ne subissent aucun traitement chimique, laboratoire utilise seulement de la cire d’abeille pure à cent pour cent. Les seuls autres ingrédients que nous ajoutons sont l’amour, le soin et la dévotion ".