States Coffee & Mercantile – Cher café, je t'aime.

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Se reposer haut sur une étagère construite sur mesure au centre de States Coffee & Mercantile est une œuvre d'art encadrée donnant le conseil suivant: «Travaille fort et sois gentil avec les gens.» Si vous avez déjà eu le plaisir de rencontrer Keith Gehrke, le propriétaire de États, vous comprendriez avec quelle précision cette simple déclaration imprimée à l’écran le résume, ainsi que toutes ses nombreuses activités.

Bien que le curriculum vitae de Gehrke soit assez long, il est probablement mieux connu pour sa société, Able Brewing. Able, une des nombreuses marques de café fondées par Gehrke, est responsable de la création des filtres Kone et Disk réutilisables qui offrent une méthode sans papier de préparation du café verseur et du café Aeropress, ainsi que d’autres accessoires originaux. Depuis qu'il a quitté le nord-ouest du Pacifique et est rentré chez lui à East Bay il y a quelques années, Gehrke a travaillé encore plus fort en consultant ses projets personnels. L'année dernière, il a participé à la mise en place d'un programme de torréfaction pour l'ancien café Local 123 (qui appartient maintenant à Highwire Coffee), puis a lancé son propre abonnement de café par correspondance appelé Pony Brand Coffee, tandis que les plans de States Coffee prenaient forme.

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L'ancien bureau de poste situé au centre-ville de Martinez, en Californie, faisait l'objet de travaux de rénovation depuis cinq ans avant d'être sélectionné par Gehrke pour accueillir ce dernier projet. L’histoire de l’espace est assez unique en soi, mais elle symbolise également l’une des vertus renforcées par de nombreuses décisions commerciales de Gehrke: le fait que tout ce qu’il vend est fabriqué aux États-Unis.

L'espace, autrefois utilisé pour relier les habitants de cette ville d'East Bay par le biais de son service postal, est devenu un carrefour communautaire où les voisins, jeunes et vieux, se sont arrêtés pour féliciter Gehrke pour sa première semaine d'activité. Comme tout ce que Gehrke crée, il a le moyen de les rendre accessibles. Du profil de saveur du café de marque States, torréfié exclusivement pour la boutique de Gehrke, à l'esthétique minimale que l'on peut retrouver dans les pages du magazine Kinfolk. Dans l’espace, on maintient un équilibre qui ajoute de la chaleur à la simplicité et offre une qualité sans prétention. Tandis qu'un lieu comme celui-ci prospérerait à Portland ou à Brooklyn, il a été créé avec un tel soin qu'une ville plus petite comme Martinez adoptera sûrement ce nouvel ajout à la ville avec autant d'enthousiasme.

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Les étagères, le café et les meubles en séquoia ont été fabriqués sur mesure par un James Mackessy à Boulder Creek, à l’extérieur de Santa Cruz, tandis que la table ronde haute a été conçue et construite par Sean Woolsey à Costa Mesa, assurant ainsi la plupart des caractéristiques de l’espace. ont été construits en Californie. Le café lui-même regorge de détails personnalisés pour maximiser sa fonction et peut même servir de chariot entièrement mobile qui peut être déplacé de son emplacement à l’avant de l’espace et continuer à fonctionner avec ses réservoirs d’eau embarqués.

Au centre de l'espace, empilés jusqu'au plafond sur des étagères personnalisées, se trouve une collection de produits répondant aux besoins et demandes les plus diverses, tous fabriqués aux États-Unis. Vous trouverez tout sur le mur, depuis les planches à roulettes, les savons, les flacons, les couvertures et les bougies, en passant par une sélection de tasses en céramique et de matériel de préparation du café. La partie commerciale des États offre à Gehrke un moyen de compléter les revenus d’un café qui n’aura jamais un volume aussi élevé que celui d’une grande ville. Les clients de States Coffee ont également un excellent endroit pour acheter des articles ménagers de fabrication américaine et des cadeaux uniques faits à la main.

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Il y a très peu d'endroits que je visite où je veux immédiatement que ce soit mon magasin local, mais States Coffee en fait définitivement la liste. Cet endroit représente un assemblage des passions, des valeurs et de l’éthique de travail de Gehrke, réunis au même endroit, avec d’autres points forts de l’inspiration repris ailleurs. Avant mon départ, Gehrke m'a offert une de leurs boissons sans caféine, une bouteille de thé d'hibiscus pétillant fait maison. C'était absolument délicieux et inspiré sans vergogne par le thé pétillant houblonné servi au G & B Coffee in L.A.

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Après m'avoir remis une bouteille fraîchement ouverte de la préparation rouge vif, Gehrke m'a expliqué comment il avait vécu la meilleure expérience de café qu'il ait eu lors d'un récent voyage à Los Angeles. C’était ce verre de thé qui lui tenait à l’esprit depuis. Il souhaitait créer quelque chose de similaire, avec ses autres sirops faits maison, qui offrirait une alternative sans caféine mettant en valeur le même souci du goût et de la qualité que le café. L'ensemble du magasin est une vitrine de qualité dans une atmosphère d'hospitalité américaine classique. Gehrke a non seulement réussi son travail, mais il a été incroyablement gentil en cours de route.

States Coffee & Mercantile
609 rue Ward
Martinez, CA 94553

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