Rahul Mandal parle de cuisiner pour se faire des amis et d’être terrifié par Paul Hollywood

Rahul Mandal parle de cuisiner pour se faire des amis et d'être terrifié par Paul Hollywood


Rahul Mandal

Le gagnant de Bake Off est de retour avec son premier livre, Showstopping Cakes. Par Lauren Taylor.

Lorsque le Dr Rahul Mandal est devenu célèbre dans la neuvième série de The Great British Bake Off, il est rapidement devenu un favori des fans – pour ses pâtisseries complexes et sa nature douce et autodérision.

Le chercheur indien a remporté l’émission, mais Mandal n’avait commencé à cuisiner que quelques années auparavant – lorsqu’il a déménagé à Rotherham, dans le sud du Yorkshire, en 2015, pour lutter contre la solitude qu’il ressentait ne connaissant personne là-bas.

« J’avais l’habitude d’aller au supermarché et le personnel était très sympathique, je pouvais facilement y passer deux heures, faire quelques achats, parler au personnel », se souvient le joueur de 35 ans. « Puis j’ai commencé à leur apporter des gâteaux, et j’ai commencé à avoir plus d’amis au supermarché et au centre de loisirs.

« D’une manière étrange, je suis devenu proche de beaucoup d’entre eux – sans que je réalise, et sans qu’ils réalisent, à quel point ils jouaient un rôle important pour me soutenir émotionnellement. »

Il se souvient très bien d’un moment où ses parents sont partis après avoir visité l’Inde pendant deux mois. « Je les ai déposés à l’aéroport et après mon retour, je me suis senti très seul – je ne pouvais pas rester dans l’appartement parce que tout à coup, tout était à nouveau vide », explique Mandal.

Il est donc allé au supermarché local pendant quelques heures. « En fait, je me sentais beaucoup mieux quand je suis rentré à la maison. Mes parents me manquaient évidemment, mais ce n’était pas tellement que je ne pouvais même pas rester seul dans l’appartement. En tant qu’êtres humains, nous sommes censés être socialisés, nous sommes des créatures sociales.

« En grandissant, je n’ai jamais eu beaucoup d’amis, mais j’avais une grande famille autour de moi. Et d’une manière étrange, les gens de Rotherham sont devenus une partie de moi-même. » Ce sont ces personnes qui l’ont encouragé à postuler pour Bake Off – et il est toujours ami avec eux aujourd’hui.

Aujourd’hui, Mandal – qui travaille à plein temps au Centre de recherche sur la fabrication nucléaire avancée de l’Université de Sheffield (où il travaillait avant GBBO) – est de retour avec son premier livre de cuisine, Showstopping Cakes.

Les recettes sont l’aboutissement de cinq années d’apprentissage sur le gâteau, dit-il. Des techniques préférées de Bake Off comme les colliers de chocolat et les garnitures comme la crème diplomate, aux recettes qu’il a faites à ses proches pour des occasions spéciales – comme le gâteau au citron et au fenouil pour un collègue qui allait avoir un bébé, et un gâteau aux canneberges, au chocolat blanc et à la cardamome pour un baptême, ainsi que des pâtisseries qui ne seraient pas déplacées lors d’un mariage.

Cela a pris du temps, admet-il, car gagner l’émission a été un « gros choc » pour l’homme modeste de Kolkata, et il lui a fallu beaucoup de temps pour l’accepter.

« Je suis quelqu’un qui est littéralement venu au Royaume-Uni pour faire un doctorat [in optical engineering] et ensuite j’ai eu un poste de chercheur. J’avais juste l’habitude d’aller au labo ou d’aller au bureau, de rentrer à la maison et peut-être d’aller à la gym ou de nager – c’est tout ! »

En Inde, Mandal déclare : « J’ai grandi avec des plats faits maison, nous n’allions jamais vraiment au restaurant, car ma mère est une excellente cuisinière et mon père avait l’habitude d’aller chercher des légumes frais et du poisson frais, mais nous n’avions jamais de four. donc la cuisson n’a jamais vraiment été une chose. Pour moi, le pain signifiait que vous achetiez du pain dans les magasins, je n’ai jamais su que vous pouviez réellement faire une miche de pain. Évidemment, nous avions des chapatis et des Pooris – parce que vous n’avez pas besoin d’un four.

« Je n’ai jamais été une personne sportive, je n’ai jamais regardé le cricket comme la plupart de ma famille, mais j’aimais les programmes de cuisine. J’ai adoré voir ma mère cuisiner et être là quand elle cuisinait, apprendre comment ça arrivait.

« Mais chez moi, les hommes ne savent pas cuisiner. Mon père ne sait pas cuisiner, mon oncle ne sait pas cuisiner, et je ne dirais pas que j’étais découragée – ma mère s’en moquerait – mais je ne pense pas que mon papa l’a jamais encouragé, parce qu’il pensait que j’aurais dû me concentrer davantage sur mes études. »

Ces jours-ci, cependant, il tient à ne pas catégoriser à quoi ressemble un «boulanger». « Ne mettons pas de stéréotypes de genre ou même de stéréotypes raciaux dans la pâtisserie – tout le monde aime bien manger ? Peu importe le sexe auquel vous êtes né, quelle sexualité [you are] ou de quelle race vous êtes, la plupart des gens aiment les gâteaux. »

Mandal est arrivé au Royaume-Uni pour aller à l’université de Loughborough en 2010 (« Nous avions l’habitude de stocker des trucs dans le four », rigole-t-il, de sa maison d’étudiants partagée). Mais lorsqu’il a rejoint la Garden Society de l’université, « Un conférencier est venu avec [homemade] pains, biscuits et biscuits et j’ai été choqué de voir que vous n’avez pas besoin d’acheter du pain – vous pouvez en fait faire du pain à la maison ! ».

Pour Mandal, la pâtisserie est devenue synonyme de bonheur. « J’aime surprendre les gens en faisant des gâteaux, par exemple pour l’anniversaire d’un collègue. Quand vous leur apportez un gâteau et qu’ils regardent le gâteau et que ça les rend heureux, d’une manière étrange qui me rend heureux », dit-il. « Je pense donc que c’est une sorte de réaction en chaîne du bonheur – quand vous voyez quelqu’un devenir heureux parce que vous avez fait quelque chose pour lui, cela vous fait vous sentir vraiment chaud et plein. Je vis sur ces émotions – je suis une personne très mièvre ! « 

C’est sa nature bienveillante et douce dont les téléspectateurs sont tombés amoureux en 2018. « Je ne remercierai jamais assez Love Productions de m’avoir laissé être qui je suis – vous devez vous sentir en sécurité si vous passez autant de temps quelque part « , dit Mandal, mais sans compte sur les réseaux sociaux, il n’avait aucune idée de quand Bake Off était à la télévision, peu importe que le public s’était vraiment réchauffé à lui.

« Mes collègues avaient l’habitude de prendre des instantanés de gentils commentaires sur Twitter et Instagram et de me les envoyer, mais j’étais un peu terrifié à l’idée que des gens m’arrêtent dans la rue. » Après avoir été bourré en descendant d’un bus, ses collègues ont fait une rotation pour venir le chercher au travail.

Paul Hollywood était aussi terrifiant à sa manière. « Oh mon Dieu, il ne nous a jamais parlé. Même après [filming] il était très calme. prue [Leith] venait parfois sur nos bancs pour bavarder après les défis, mais Paul gardait toujours ses distances. J’étais très, très intimidé par Paul.

« Paul est devenu vraiment gentil juste après l’annonce des résultats finaux, puis tout à coup très amical. J’étais tellement surpris de le voir rire et discuter avec toutes les autres personnes qui sont venues à la finale. Je me suis dit : ‘Est-ce la même personne ? qui était si effrayant dans la tente?’. »

Pourtant, Hollywood a été très impressionné par Mandal dès le départ – lui donnant la toute première poignée de main pour un défi époustouflant lorsqu’il a fait un gâteau à deux niveaux avec un collier en chocolat.

Alors, qu’est-ce qui fait un grand succès ? « D’abord, il doit avoir bon goût, puis il doit être beau », déclare Mandal. « Pour bien paraître, il y a différentes façons de décorer, il y a différentes surfaces à décorer – vous avez la surface latérale et vous avez la surface supérieure. Beaucoup de gens ne mettent pas quelque chose sur le côté du gâteau. »

Et beaucoup de gâteaux de Mandal ne sont pas aussi difficiles qu’ils en ont l’air, promet-il. « Si vous commencez à le faire, vous vous rendrez compte qu’aucun n’est aussi difficile qu’il n’y paraît. Si je peux le faire à la maison, vous pourrez le faire aussi. »

Showstopping Cakes de Rahul Mandal est publié par Kyle Books, au prix de 26 £. Photographie de Maja Smend. Disponible dès maintenant.

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