Covid-19: le verrouillage entraîne une flambée des prix du thé; Hausse de 79% des prix de gros en août – News 24

The lockdown had impacted the first flush, which occurs between March and April annually and accounts for the best quality of tea leaves for the rest of the year.


Les prix du thé, en particulier la variante CTC (crush, tear, curl), qui est la plus largement consommée, sont à la hausse sur les marchés de gros et de détail après avoir été stables pendant environ cinq ans.

L'indice des prix de gros (WPI), qui mesure les variations des prix des produits avant leur vente au détail, pour le thé a augmenté à un niveau record de 79% en août.

Le chiffre pour mai était de -1,8%. Alors que le chiffre correspondant pour juin et juillet était de 8,9% et 45,8%, respectivement.

Une baisse soudaine de la production pendant près d'un mois en raison de la maladie à coronavirus (Covid-19) induite par des restrictions de verrouillage de 68 jours à l'échelle nationale est attribuée comme la principale raison de la hausse des prix du thé cette année.

Tous les quelque 800 jardins de thé et des milliers de petits producteurs de thé à travers l'Assam ont dû arrêter la cueillette des feuilles et la production de fin mars à début mai en raison du verrouillage, une première pour l'industrie vieille de 180 ans.

Le verrouillage avait eu un impact sur la première chasse d'eau, qui a lieu entre mars et avril chaque année et représente la meilleure qualité de feuilles de thé pour le reste de l'année.

Lisez aussi: Au milieu de la flambée des cas de Covid-19, les écoles de l'Assam rouvriront à partir du 21 septembre

«Le thé est une marchandise. Son prix augmente ou diminue en fonction de sa demande et de son offre. Le verrouillage est la principale cause de la baisse de la production de thé », a déclaré Raj Barooah, directeur de Rujani Tea.

«Le skiffing – l'élimination des feuilles envahies par la végétation qui n'ont pas été cueillies en raison du verrouillage – et les pluies prolongées de la mousson ont également contribué à la faible production cette année. La plupart des jardins signalent une baisse de production allant jusqu'à 40% par rapport à l'année dernière. C'est la principale raison de l'augmentation des prix », a-t-il ajouté.

Barooah, dont la société familiale Aideobari Tea Estates produit du thé depuis plus de 120 ans, a déclaré que leurs deux usines de Kakodonga et Aideobari avaient enregistré une baisse de la production de 38% et 27%, respectivement, cette année, par rapport à 2019. .

«La hausse des prix est due à une baisse de l'offre en raison du verrouillage. Cela avait également affecté les enchères de thé. La vente aux enchères a repris depuis la fin août », a déclaré Priyanuz Dutta, secrétaire du Guwahati Tea Auction Center (GTAC).

La GTAC a vendu environ 49 millions (m) de kilogrammes (kg) de thé entre la fin avril et la mi-septembre, contre 63 millions de kg au cours de la même période il y a un an.

«L'année dernière, le prix des feuilles de thé CTC était d'environ Rs 130-Rs 140 par kg, ce qui est passé à Rs 250-Rs 260. Les prix sont susceptibles de se stabiliser ou de baisser d'environ 15% dans les deux prochaines semaines car la production a pris de l'ampleur », a déclaré Sikandar Bansal d'Aggarwal Brothers, une société de négoce de thé basée à Guwahati.

Les marchands de thé et les propriétaires de jardins estiment que la qualité du thé produit dans l'Assam s'est améliorée cette année, probablement en raison de skiffs intempestifs, ce qui n'est généralement pas fait dans toutes les plantations à la même époque.

La situation est similaire dans la région productrice de thé de Dooars, dans le nord du Bengale, qui fait également état d'une hausse des prix en raison d'une grave pénurie d'approvisionnement en raison des restrictions de verrouillage induites par Covid-19.

«La hausse du prix du thé est directement liée au déficit de l'offre. Il y a eu un énorme déficit de production jusqu'en juillet à cause de la pandémie de Covid-19 », a déclaré SK Saria, directeur général (MD) de Soongachi Tea Estate dans l'est de Dooars.

«Bien que la capacité de production ait été atteinte en août, le déficit précédent n'a pas encore été surmonté. Il y a eu une augmentation de la consommation de thé pendant la pénurie d'approvisionnement, ce qui a aidé l'industrie à atteindre de bons prix », a-t-il ajouté.

Kamal Kishore Tewari, président du Comité des ventes de thé de Siliguri (STAC), a déclaré: «La production de thé dans le pays a signalé un déficit de 200 mkg, alors que la demande a augmenté de façon exponentielle. Chez STAC, qui est le plus grand centre de vente aux enchères de variantes CTC dans le nord du Bengale, les prix moyens ont augmenté d'environ Rs 100 par kg par rapport à ceux d'avril. »

(Avec les contributions de Pramod Giri à Siliguri)