À quoi faut-il s'attendre de la crise du café

À quoi faut-il s'attendre de la crise du café


Ils disent qu'il est inhérent à la nature humaine de prendre note d'une situation uniquement dans l'inévitabilité du moment. Pour dire, le café dans le placard est toujours là, non? Nous y réfléchirons plus tard lorsque nous aurons besoin de rationner notre dose quotidienne. Ou qui sait ce qui se passera d'autre à la lumière de crise du café qui nous attend.

Sur ces pages, j'ai dénoncé quelques chiffres dans le passé parlant des prix moyens dans la tasse. J'ai également évoqué des scénarios futurs possibles précisément en termes de durabilité environnementale et de variétés résistantes dans la pièce en défense du Robusta, mais je ne suis jamais allé trop loin sur la question du changement climatique et comment cela peut affecter le marché du café.

Puis je suis tombé sur une étude de 2019 menée par des chercheurs de Jardins botaniques royaux de Kew, selon laquelle sur le 60% des 124 espèces du genre Coffea, qui comprend également l'Arabica il serait vulnérable ou menacé d'extinction, et j'ai de l'anxiété. Devrons-nous rationner le café? Ma dose quotidienne de caféine est-elle à risque?

L'étude, publiée dans Science Advanced, parvient à cette conclusion sur la base des critères établis dans liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature, dans lequel sont indiqués les paramètres permettant d'évaluer le risque d'extinction d'une espèce animale ou végétale. Dans le cas de l'Arabica, on émet l'hypothèse que la hausse des températures et l'augmentation des événements atmosphériques violents tels que les inondations ou les gelées anormales – désormais fréquentes et liées au changement climatique – ainsi que la déforestation et la propagation de maladies et de parasites, rendront de nombreuses zones inhospitalières. , entraînant une perte de biodiversité.

Les chercheurs se concentrent sur espèces sauvages – identifier dans ceux-ci une ressource possible dans une perspective de durabilité – car ils ont une bonne tolérance climatique et en particulier une tolérance à la sécheresse, une résistance aux parasites et aux maladies, mais aussi une teneur en caféine faible ou nulle et un équipement sensoriel qui peut contribuer positivement au résultat dans la coupe.

La mise en garde des chercheurs des Jardins botaniques royaux s'adresse donc aux gouvernements, afin qu'ils agissent en faveur de politiques vertueuses capables d'endiguer l'inévitable scénario qui se profile si rien n'est fait. L'étude m'a semblé faire autorité et je suis suffisamment troublé pour approfondir la question. Cependant, j'ai pensé à obtenir de l'aide de quelqu'un qui a passé sa vie autour d'un grain de café.

J'ai rencontré Enrico Meschini devant une tasse d'expresso, il a écouté cette petite fille exprimer des opinions avec l'attention qui est réservée à ceux qui ont quelque chose de terriblement intéressant à dire, je voulais juste me taire pour voler ne serait-ce qu'un centime des connaissances révélées dans chaque considération que je l'ai entendu faire.

Naturaliste et fils d'art (la première torréfaction de Meschini fut fondée en 1895), il commença à voyager dans les pays agricoles au début des années 90, se mettant en colère contre ses collègues. Il a été parmi les premiers à s'asseoir à certaines tables, parmi les fondateurs de SCAE (aujourd'hui SCA) et président de CSC, une association qui traite en synthèse extrême de la traçabilité et de la qualité des cafés sélectionnés. Bref, le programme ferait pâlir n'importe qui, je ne pouvais m'empêcher de lui poser quelques questions.

– Enrico, allons dans l'ordre, l'étude que je mentionne dans l'article fait-elle autorité?

«Absolument, d'ailleurs, je connais bien Aaron Davis, un peu du deus ex machina du projet, j'ai collaboré avec lui en collectant du matériel en Ouganda. On parle d'il y a 4 ans ».

– Avons-nous vraiment à nous inquiéter? Quel est le point de vue de ceux qui ont toujours travaillé dans le secteur?

«Faire une évaluation de ce qui a été observé au cours des vingt dernières années est assez difficile, car ces choses ne sont tangibles qu'à des moments critiques. Donc par exemple si on allait visiter les plantations d'Arabica qui poussent à des altitudes plutôt basses, il verrait déjà les signes de ces changements, car c'est précisément dans les situations les plus extrêmes que certains effets peuvent être observés.

Personnellement je n'ai pas encore observé ces changements d'espèces sauvages, ce que j'ai pu voir au fil des ans, ce sont les milliers d'hectares de plantations abandonnées en raison de la concomitance entre les prix bas et les effets de nino et nina (ouragans, ndlr). J'ai vu des plantations brûlées par le gel. Ce sont sans aucun doute des situations ponctuelles qui nous font réfléchir, et placées dans un contexte plus large d'études elles sont interprétées d'une certaine manière.

Cependant, ce n'est pas en observant exclusivement ces phénomènes que l'on peut affirmer qu'il y a des répercussions importantes dues aux variations climatiques en cours. Ce que nous savons, et qui a été mis en évidence précisément en relation avec le genre Coffea, c'est qu'il y a un assèchement constant de larges bandes, et que cet assèchement entraînera inévitablement une variation des rendements en café.

Le mauvais est que nous nous adaptons tous un peu, nous attendons, nous nous limitons à observer ce changement progressif mais comme ce n'est pas quelque chose qui nous tombe soudainement dessus, nous nous en soucions peu. Il nous convient de ne pas voir. Il est clair que le café ira dans cette direction aussi, la question est plutôt de savoir comment il ira.

Il y aura certainement une diminution de la production par hectare et des hectares cultivés. On pourrait faire une analogie avec ce qui s'est passé dans les années 80 au Brésil. Il y avait des années où ponctuellement, au milieu de l'hiver austral, la température descendait sous le point de congélation et les gelées brûlaient les feuilles et, en cas d'événements graves, l'arbre entier.

Une partie des agriculteurs de l'état de Paranà, fatigués de faire face à des problèmes de ce type et à une production compromise, a déménagé au Cerrado Mineiro. C'était une véritable migration, la même migration qu'Aaron Davis et ses collègues suggéraient comme solution pour surmonter les problèmes liés au café éthiopien. Quelque chose d'absolument utopique pour le marché africain, mais qui a été en partie mis en œuvre au Brésil dans les années 80 ".

plantations de café

– Parlez-vous d'utopie pour une question purement économique, de moyens et de possibilités?

«Nous parlons d'un marché composé de milliers de très petits producteurs. Il faudrait une institution intergouvernementale pour convaincre les agriculteurs de déménager ailleurs. En plus du fait qu'il faudrait des zones boisées, il serait donc nécessaire de reboiser. Le projet «Ceinture Forrest» né il y a une dizaine d'années pour reboiser la ceinture qui s'étend de la côte atlantique africaine à l'océan Indien n'a été que partiellement financé. Et comme tous les projets à grande échelle, c'est angoissant.

Et si les projets ambitieux sont inefficaces, hélas, les forêts continuent d'être détruites plus ou moins illégalement. Avec le'arrivée des Chinois en Afrique le territoire a été fortement appauvri. Le colonialisme n'était rien en comparaison.

Mon sentiment est que si vous allez dans la direction prise, le problème ne sera pas le café, mais tout le reste. Les céréales juste pour donner un exemple. Bref, ce qui conduira à de grandes migrations ».

– Vous en tant qu'association, vous en tant qu'homme de science et d'entrepreneur, avez-vous une action en tête à cet égard?

«Nous essayons à notre petite échelle de créer une culture, d'éduquer les agriculteurs pour les rendre moins à la merci des événements. Accroître la conscience de soi afin de faire face à certains problèmes. Mais certaines actions doivent en effet être unanimes, gouvernementales, la seule association ne peut pas faire grand-chose ».

– Bref, faudra-t-il faire face à une baisse de la production d'espèces cultivées et à un appauvrissement significatif de la biodiversité chez les espèces sauvages?

«Malheureusement, oui, en particulier dans certains domaines, je ne peux pas vous dire quand, je ne pense pas que quiconque pourrait vous le dire précisément mais c'est un fait certain. Je tiens à souligner précisément que l'étude a porté sur des espèces sauvages et incultes, celles-ci ne sont pas prises en considération précisément parce que la main de l'homme est obligée d'intervenir sur elles ".

plantations de café

– Je comprends que c'est une question de climat et de territoire plutôt que d'espèces, je me trompe?

«Les deux facteurs sont interdépendants, car s'il est vrai que le climat et le territoire sont cruciaux en termes de sélection, il est également vrai qu'il existe des espèces plus aptes que d'autres pour faire face aux défis environnementaux du futur proche. Robusta mais pas seulement, il existe déjà des variétés d'arabica hybrides qui contiennent du Robusta dans leur patrimoine génétique. Le Catimor, juste pour donner un exemple ».

– Bref, le scénario peint par les chercheurs correspond à la vérité, si nous continuons dans cette direction nous verrons un appauvrissement progressif des variétés sauvages et une diminution de la production de variétés cultivées. L'adage est toujours le même, il faut des politiques gouvernementales capables d'inverser le cours, mais aussi une plus grande prise de conscience de ceux qui choisissent ensuite (souvent involontairement) de financer des actions néfastes, peut-être en levant le nez pour cet euro et 10 reçus au petit-déjeuner.

L'ignorance est de moins en moins justifiable, tu ne crois pas?