Où trouver le meilleur thé au monde

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Souhaitez-vous prendre des vacances de thé? Imaginez visiter les plantations de thé, en apprendre davantage sur la production de thé des gens qui le cultivent tous les jours. Regarder les feuilles préparées et séchées. Le thé est l'une des plus anciennes boissons au monde et est consommé par l'homme depuis des milliers d'années. Pendant ce temps, il est devenu encore plus populaire dans le monde, suscitant le désir des gens de voyager pour le thé.

Le thé est une boisson très populaire dans des pays comme la Chine, le Japon, l'Inde, la Grande-Bretagne, la Turquie et bien d'autres. Bien que tous ces pays n'aient pas de thé que vous puissiez visiter, il y a toujours du thé à faire!

Si vous pensiez que faire une tasse de thé revenait simplement à jeter un sachet de thé dans une tasse et à le couvrir d'eau bouillante, préparez-vous à avoir le souffle coupé.

Savez-vous comment le thé est fait? Je pense que nous ferions mieux de clarifier cela avant de passer à où trouver le meilleur thé au monde.

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Comment est fabriqué le thé?

Feuilles de thé juste après la récolte

Saviez-vous que tous les types de thé sont fabriqués à partir de la même plante? C'est ce qu'on appelle la plante Camellia sinesis. Peu importe le type de thé que vous buvez – qu'il soit noir, oolong, vert, blanc ou pu-erh – tout vient de cette plante, qui cultive différentes variétés de feuilles dans différentes régions.

C’est le traitement des feuilles de thé qui lui confère le caractère unique que nous associons à différents thés. La plupart du processus se résume à l'oxydation. Plus les feuilles sont oxydées, plus le breuvage sera foncé. Ainsi, pour les thés noirs, les feuilles sont fortement oxydées, tandis que le thé vert l'est moins.

Presque tous les types de feuilles de thé subissent un processus extensif de plumaison, de flétrissement, de laminage, d'oxydation et de séchage, ou de cuisson. Ce sont les choses que vous apprendrez d'une visite d'une usine de thé. Cela ressemble beaucoup au processus de fabrication du vin ou de la bière. Il y a des étapes à suivre pour faire le produit parfait.

D'où vient le thé?

Vous ne serez probablement pas trop surpris d'apprendre que le thé est originaire d'Asie du Sud-Est et a été introduit dans d'autres pays à partir de cet épicentre. Il existe des textes médicaux du sud-ouest de la Chine datant de la consommation de thé pour des raisons médicinales jusqu'au IIIe siècle après JC. C’est une histoire extrêmement longue pour le thé.

5 faits amusants sur le thé

J'adore les faits amusants, et il y en a pas mal qui ont à voir avec le thé – alors pourquoi pas!

  1. Il faut environ 2000 minuscules feuilles pour faire seulement une livre de thé fini.
  2. La Chine est le plus grand producteur de thé et fournit près de 29% du total mondial, l'Inde venant juste après.
  3. Il existe environ 1 500 types de thé différents
  4. On estime que 85% du thé consommé aux États-Unis est du thé glacé.
  5. Plus de 3 millions de tonnes de thé sont produites chaque année dans le monde.

Ici, nous allons examiner les principaux pays producteurs de thé. Ce sont aussi les meilleurs pays pour les amateurs de thé. Commençons par voyager en Chine.

Chine

La sélection de thé en Chine est l'une des meilleures au monde
La sélection de thé en Chine est l'une des meilleures au monde. (photo de Savored Sips)

Le thé est synonyme de Chine, et on pense que la plante camellia sinensis, également connue sous le nom de théier, est en fait originaire de ce même pays. On pense que l'empereur Shennong a été le premier à apprécier le thé de la manière dont nous le connaissons. L'histoire raconte que lui et ses hommes ont campé dans les collines un jour de vent, faisant bouillir une casserole d'eau.

Un coup de vent a soufflé les feuilles d'un théier dans l'eau, qui n'a pas été détecté. Lorsque l'empereur Shennong a bu son eau, il a instantanément trouvé qu'elle avait un goût merveilleux et lui a fait se sentir vibrant et alerte (grâce à la caféine). Peu de temps après, le thé était bu pour des raisons de santé et était utilisé dans de nombreux rituels chinois. Les moines bouddhistes préparaient souvent du thé pour les aider à rester éveillés pendant les séances de méditation prolongées. Les thés verts et noirs étaient, et sont toujours, très populaires en Chine.

Japon

Le thé matcha est plus épais et plus fort que la plupart des thés
Le thé Matcha est plus épais et plus fort que la plupart des thés (photo de Savored Sips)

Le Japon a une histoire d'amour de longue date avec le thé, principalement le thé vert. Bien que le thé soit originaire de Chine, il a fait son chemin vers le Japon grâce au bouddhisme, ou plutôt aux moines bouddhistes stationnés en Chine, qui retournaient dans leur pays d'origine, le Japon. Les moines bouddhistes sont retournés au Japon avec les graines de la plante camellia sinensis (thé).

Les Japonais sont rapidement tombés amoureux du thé et le buvaient lors d'occasions spéciales et de célébrations. Les cérémonies japonaises du thé sont devenues coutumières, et elles le sont encore aujourd'hui. Ayant appris des Chinois, les Japonais ont commencé à planter des graines de thé et à cultiver des théiers. À l'origine, la culture était effectuée à Uji, et c'est là que le thé Uji, l'une des variétés de thé japonaises les plus populaires, est originaire. Il existe de nombreuses variétés de thé populaires originaires du Japon, y compris le Matcha, un thé vert en poudre vibrant qui est réputé pour ses bienfaits pour la santé.

Vous pouvez visiter une plantation de thé à Shimada, à seulement 2 heures de Tokyo en train. Une visite de la plantation vous donnera un aperçu de la fabrication du thé. Au Japon, les cérémonies du thé sont également une activité populaire. Vous pouvez participer et apprendre les traditions qui entourent cette cérémonie consacrée.

Inde

Une plantation de thé en Inde
Une plantation de thé en Inde (Image CC0)

Ensuite, nous verrons le thé en Inde. On pense que le thé a fait son chemin vers l'Inde en provenance de Chine, grâce aux caravanes en soie. Vous pourriez être surpris d'apprendre que les Britanniques ont introduit l'Inde dans le thé. Ils visaient à reprendre le monopole du thé de la Chine et à convertir de vastes étendues de terre en Inde à la production de thé. L'Inde est maintenant le deuxième plus grand producteur de thé – bien qu'ils consomment la majeure partie de ce qu'ils cultivent dans le pays. Le thé Assam, Darjeeling et Chai sont tous des types de thé très populaires en Inde. Chai est une grande quantité de thé bu en Inde.

Vous pouvez visiter les plantations de thé à Darjeeling. Environ 25% de la production totale de thé de l'Inde provient de Darjeeling. Vous pouvez séjourner à la boutique Glenburn Tea Estate pour une expérience inoubliable. Un bon moment pour visiter est de mars à novembre pour la cueillette du thé. Assam et Kerala sont deux autres destinations populaires pour les amateurs de thé.

Sri Lanka

Les producteurs de thé du Sri Lanka
Les producteurs de thé du Sri Lanka

Avez-vous déjà bu du thé de Ceylan? Il provient du principal pays producteur de thé du Sri Lanka, anciennement appelé Ceylan. Le Sri Lanka est le quatrième producteur mondial de thé – produisant principalement des variétés noires, vertes et blanches de ceylon. L'humidité, les températures fraîches et les précipitations des hauts plateaux du centre du pays créent un climat idéal pour produire du thé de haute qualité. Comme dans d'autres régions voisines, la production de thé a été apportée au Sri Lanka dans les années 1800 par un planteur britannique. Vous pouvez visiter certaines usines de thé au Sri Lanka, comme le Handunugoda Tea Estate, où vous en apprendrez davantage sur le processus, les feuilles de thé et une dégustation de thé pour voir par vous-même pourquoi le thé du Sri Lanka est si spécial.

Grande Bretagne

Le thé à la crème est une tradition très appréciée en Angleterre
Le thé à la crème est une tradition très appréciée en Angleterre (photo de Savored Sips)

Quand les gens pensent aux Britanniques, le thé est l'une des premières images qui leur viennent à l'esprit. Le thé a été présenté aux Britanniques, dans le 17e siècle par le roi Charles II et sa femme. Il a fait son chemin grâce aux commerçants du Portugal et des Pays-Bas. Ironiquement, ce sont les cafés du Royaume-Uni qui ont attiré les Britanniques sur le thé. Ils en sont tombés amoureux. En 1750, c'était la boisson de choix pour les classes inférieures de la Grande-Bretagne et bientôt la boisson préférée des pays. Les variétés de thé populaires en Angleterre comprennent le petit-déjeuner anglais (comme PG Tips et Yorkshire Gold) ainsi que Earl Grey.

Vous pouvez, bien sûr, commander l'un de ces choix pour accompagner votre thé de l'après-midi ou votre thé à la crème en Angleterre. La tradition du thé de l'après-midi, ce qui est peut-être surprenant, n'a pas vu le jour jusqu'au milieu des années 1800, lorsque Anna, la septième duchesse de Bedford, a eu une idée fantastique. Elle a réussi à faire du thé avec du pain et des gâteaux l'après-midi, une chose à la mode à faire. Maintenant, vous pouvez trouver du thé l'après-midi et du thé à la crème (qui se compose uniquement de thé et de scones) dans toute l'Angleterre.

Irlande

Est-il possible que les Irlandais boivent plus de thé que les Anglais?
Est-il possible que les Irlandais boivent plus de thé que les Anglais?

Nous ne pensons généralement pas à l'Irlande en matière de consommation de thé, mais en fait, par habitant, l'Irlande consomme plus de thé que l'Angleterre. Il a fait son chemin en Irlande grâce aux classes supérieures. Malheureusement, au moment où elle a atteint l'Irlande, les revenus étant si bas, les gens ne pouvaient se permettre que des feuilles de thé faibles et de mauvaise qualité. Pour aider à améliorer le goût, le thé a été préparé lentement pendant des heures, souvent toute la journée. De la crème et du lait ont également été ajoutés pour contrer le goût prononcé. Assam était le thé souvent utilisé par les Irlandais, car d'autres comme Darjeeling étaient tout simplement trop faibles.

dinde

Le thé turc est toujours servi dans un grand verre
Le thé turc est toujours servi dans un grand verre

Le thé turc, bien qu'il fût dans le pays grâce au commerce de la route de la soie au cours des années 1500, n'a pas été adopté dans la vie de tous les jours jusqu'à la fin des années 1800. Le gouverneur d'Adana a publié des documents mentionnant les bienfaits du thé pour la santé, et les gens ont commencé à le goûter et à en tomber amoureux. Le thé turc a une saveur riche et forte, et est souvent bu dans de petits verres en forme de tulipe. Traditionnellement, il est servi avec deux morceaux de sucre individuels. Le lait n'est jamais ajouté.

N'attendez pas pour découvrir le meilleur thé du monde

Alors, qu'est-ce que tu penses? Les vacances de thé vous intéressent-elles? Personnellement, j’adore voyager pour en savoir plus sur ce sujet, et comme j’aime tellement le thé, c’est le moyen idéal pour découvrir un nouveau pays et en apprendre davantage sur le thé en même temps.

Où irons-nous en premier?

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Où trouver le meilleur thé au monde, ainsi que des faits amusants sur le thé
Où trouver le meilleur thé au monde, ainsi que des faits amusants sur le thé

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