Italiens et café: un amour de quatre siècles

Italiens et café: un amour de quatre siècles




Nous, les Italiens, sommes certainement parmi les peuples qui consomment le plus de café au monde. Nous arrivons à quota 5,9 kg par tête par an (2018), chiffre qui équivaut à environ une tasse et demie par jour. Ce n'est pas un hasard si nous sommes aussi un pays de bars, avec environ 150 000 magasins disséminés dans tous les coins du territoire national.

Comme de nombreux autres aliments exotiques, le café est également arrivé dans notre pays à travers la ville la plus ouverte et la plus cosmopolite du passé: Venise. Dans la Serenissima, le café, d'origine arabe et turque, était déjà vendu et acheté en 1570, et l'ouverture des premiers cafés remonte à peu de temps après. Au début, cette boisson forte et stimulante avait rencontré un grand succès public mais l'opposition de certains membres de l'église, qui la considéraient comme démoniaque. Mais le pape n'a jamais soutenu cette position et le café s'est répandu sans être dérangé, d'abord dans les cours et les cafés fréquentés par les nobles et les bourgeois, puis dans les couches les moins riches de la société. Aujourd'hui, environ 80% des Italiens consomment du café tous les jours.

L'espresso est notre création, le café très court qui est même candidat pour devenir site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Et c'est un produit si typique de notre pays qu'il est pratiquement impossible de le trouver ailleurs. Mais le cappuccino est aussi une invention italienne, même s'il est désormais répandu dans le monde entier.

Et en ce qui concerne cette boisson, les Italiens se sont toujours montrés assez traditionalistes. Nous aimons le moka ou le café du bar, et nous ne sommes pas très perméables aux innovations modernes. Notre traditionalisme a atteint le point de garder la plus grande multinationale du café, Starbucks, qui compte près de 30 000 points de vente dans le monde et un seul en Italie, à Milan.

Pour pouvoir nous intéresser les Italiens, le géant américain a dû construire une "torréfaction", c'est-à-dire une torréfaction, avec des structures de conception et une offre de vrais connaisseurs. En fait, il considérait que la boisson américaine classique, avec l'ajout de caramel ou – pure horreur – de crème de citrouille et de cannelle, n'aurait jamais attiré nos papilles pointilleuses. Et pour être honnête, l'immense et branché lieu Starbucks de Milan est largement fréquenté par les touristes.

Cependant, nous, les Italiens, devenons aussi progressivement plus élastiques. Un exemple est le boom des machines à capsules pour faire du café à la maison au lieu du moka. Leur marché croît à deux chiffres depuis des années et son chiffre d'affaires il est désormais égal à 2 milliards d'euros.

Mais ces derniers temps, des réinterprétations plus "créatives" des grands classiques du café italien, comme le cappuccino, prennent également racine. Par exemple, de plus en plus de bars en Italie utilisent, avec un grand succès parmi les clients, le Imprimante cappuccino ondulée, qui est une machine qui imprime des images et des messages sur la mousse de cappuccino sans changer le goût ou la texture. Une manière d'ajouter une touche originale à une boisson éternelle, sans la priver du goût qui nous tient tant à cœur.

L'amour entre les Italiens et le café dure depuis plus de quatre siècles et n'est pas destiné à s'éteindre bientôt. Les grandes multinationales et les nouvelles technologies parviendront-elles à s'intégrer dans nos habitudes de consommation?