Comment faire le gâteau ultime

Comment faire le gâteau ultime


Les mots « dense » et « lourd » ne sont pas souvent utilisés pour décrire un gâteau américain typique (c’est-à-dire, à moins que quelque chose ne se passe mal). On s’attend généralement à ce que le gâteau soit léger et moelleux, mais cet objectif peut être difficile à atteindre. Lorsqu’un gâteau tombe à court, il finit par être sec et spongieux à la place.

Le quatre-quarts est là pour changer l’idée que tous les gâteaux doivent être aérés et délicats.

Le quatre-quarts est moelleux, tendre et aussi agréablement dense s’il est bien cuit. Lorsqu’il est fait par un boulanger expérimenté, le quatre-quarts défie tous les autres gâteaux avec sa texture distinctive – assurez-vous simplement de suivre ces six conseils pour un succès ultime.

Le quatre-quarts fait une déclaration avec sa texture substantielle – le gâteau devrait pouvoir résister à la sauce, aux garnitures de fruits, à la crème fouettée et même aux grillades !

Tout d’abord, choisissez votre recette de quatre-quarts

En ce qui concerne les recettes de quatre-quarts qui ont le sceau d’approbation de la cuisine du test King Arthur, celle qui m’attire toujours est le luxueux Velvet Pound Cake. Il a une cote cinq étoiles presque parfaite, grâce à sa belle croûte dorée et sa texture toujours aussi tendre.

Qu’est-ce qui le distingue d’un quatre-quarts classique ? Il contient un ingrédient non traditionnel que vous voudrez ajouter à tous vos gâteaux après avoir fait cette recette : le fromage à la crème. Les quatre-quarts sont connus pour leur saveur riche en beurre et leur mie solide; le fromage à la crème élève ces deux traits au niveau supérieur.

Un quatre-quarts doré à la vanille coupé en tranches
Notre fidèle Velvet Pound Cake, une véritable recette du succès.

Sélectionnez votre recette de quatre-quarts en fonction de l’expérience sucrée que vous souhaitez vivre – choisissez parmi des saveurs comme le rhum à l’érable, les épices chai ou même le quatre-quarts à l’orange avec un glaçage alcoolisé. Ces conseils s’appliquent à n’importe quel quatre-quarts que vous préparez.

Conseil n°1 : Utilisez des ingrédients à température ambiante

Une règle cardinale de la cuisson des gâteaux est de commencer avec des ingrédients à température ambiante (sauf indication contraire dans la recette). Bien qu’il soit tentant de sortir les œufs et le beurre directement du réfrigérateur et de passer directement à la cuisson des gâteaux, cela vaut la peine de s’assurer que vos ingrédients sont à la bonne température.

Que se passe-t-il si vous commencez avec des ingrédients froids ? Vous rencontrerez des problèmes dès le début lorsque vous essayez de battre des bâtons durs de beurre avec du sucre. Le mélangeur grognera, le beurre s’agitera et vous finirez par ramasser des morceaux froids crachés sur votre comptoir. Et si le fromage à la crème est froid, ce sera aussi un gâchis grumeleux et difficile.

Un bol d'ingrédients secs à côté des œufs et du beurre
Le beurre à température ambiante est la clé d’un crémage et d’une texture de gâteau réussis.

Si vous oubliez de mettre vos ingrédients à température ambiante à l’avance, voici quelques astuces pour accélérer le processus de réchauffement :

  • Le beurre: Attention au raccourci micro-ondes ! Cela transformera des sections du beurre en lave coulante tandis que les autres parties resteront fermes. Au lieu de cela, remplissez un bol de taille moyenne avec de l’eau et faites-le chauffer au micro-ondes jusqu’à ébullition. (Vous pouvez également utiliser une casserole sur la cuisinière pour chauffer l’eau.) Coupez le beurre en morceaux de la taille d’une cuillère à soupe et une fois que l’eau bout, videz-le soigneusement du bol (ou de la casserole). Retournez le récipient maintenant vide (mais toujours chaud et fumant) sur le beurre et laissez-le reposer pendant quelques minutes, jusqu’à ce que le beurre soit parfaitement mou.
  • Des œufs: Placez les œufs froids dans un bol d’eau très chaude pendant environ 5 minutes pendant que vous mesurez le reste de vos ingrédients (préciser vos ingrédients mesurés, soit dit en passant, s’appelle « mise en place » et vous fait ressembler à un pro de la pâtisserie) . Vos œufs seront à température ambiante et prêts quand vous l’êtes.
  • Fromage Frais: Si vous utilisez du fromage à la crème qui vient dans un emballage en aluminium scellé, vous pouvez essayer la même astuce que celle utilisée pour réchauffer les œufs. Si le fromage à la crème est dans un récipient en plastique, mesurez la quantité nécessaire à la recette et faites-le chauffer par tranches de 10 secondes au micro-ondes en remuant entre chaque intervalle jusqu’à ce qu’il soit facile à mélanger.

Vous ne devez suivre ces étapes que si vous oubliez de sortir les ingrédients du réfrigérateur à l’avance. Si vous planifiez à l’avance, vous pouvez passer directement à la cuisson du quatre-quarts.

Conseil n°2 : Mesurez correctement votre farine

Quand il s’agit de quatre-quarts, tout est question de ratios d’ingrédients. Après tout, le quatre-quarts tire son nom du fait que les premières versions étaient faites en utilisant une livre de farine, d’œufs, de sucre et de beurre (ou une autre graisse). Les versions d’aujourd’hui ont tendance à contenir un peu moins de farine que les œufs, le sucre et le beurre, ce qui garantit une texture moelleuse. Trop de farine donne un produit final dense, sec et fade, et personne ne veut cela d’un quatre-quarts.

Pour éviter cet écueil courant, assurez-vous de bien mesurer votre farine. Si vous êtes sérieux au sujet du gâteau quatre-quarts (ou vraiment, de tout type de cuisson), envisagez d’utiliser une balance. Il transformera votre cuisson pour le mieux, rendant toutes vos mesures super précises.

Un boulanger mesurant la farine dans un bol sur une balance
Toutes les recettes King Arthur incluent des mesures en grammes ainsi que des volumes, vous n’avez donc pas besoin de faire de calculs pour déterminer le poids des ingrédients.

Si vous êtes marié à vos tasses à mesurer ou si vous êtes déterminé à faire du quatre-quarts comme votre grand-mère, vous pouvez toujours mesurer les ingrédients avec précision en utilisant le volume. La clé est d’utiliser la méthode « peler, saupoudrer, balayer ».

En saupoudrant doucement la farine dans la tasse, vous vous retrouverez avec des tasses de farine « légères » et un gâteau tendre à chaque fois.

Conseil n° 3 : utilisez la bonne casserole (à la fois en taille et en matériau)

Ne vous contentez pas de saisir le premier moule que vous voyez dans votre garde-manger et d’y verser votre pâte à quatre-quarts. C’est un autre moment pour des choix prudents. La plupart des quatre-quarts, y compris le Velvet Pound Cake, sont cuits dans un moule à pain de 9 po x 5 po. Il s’agit d’un moule légèrement plus grand qu’un moule à pain standard, qui mesure 8 1/2″ sur 4 1/2″.

Si un moule à pain de 8 1/2 « x 4 1/2 » est tout ce que vous avez sous la main, cela fonctionnera à la rigueur, mais pensez à mettre de côté environ 1/3 à 1/2 tasse de pâte pour faire des cupcakes (ou même des crêpes !). Si vous remplissez le moule à ras bord avec de la pâte, elle débordera pendant la cuisson, et ce n’est tout simplement pas amusant du tout.

Une pile de moules à pain sur une table de cuisine
Les moules à surface ondulée permettent une meilleure circulation de l’air pendant la cuisson et donnent une croûte tendre et croustillante, ce qui est un ajout délicieux au quatre-quarts.

La taille n’est pas la seule qualité à prendre en compte lors de la cuisson du meilleur quatre-quarts de tous les temps. Le matériau de la casserole fait également une différence dans le produit final. Les choix courants incluent le métal, le verre et la céramique.

Le métal est un bon conducteur de chaleur – il se réchauffe rapidement, favorise le brunissement et produit des résultats de cuisson uniformes. Le verre, en revanche, met un certain temps à chauffer, puis continue de chauffer, ce qui rend souvent les bords des produits de boulangerie durs et trop cuits tandis que le centre reste sous-cuit.

Gâteaux de trois livres, côte à côte, cuits dans trois moules différents : métal, verre et céramique
Trois lots de notre Golden Vanilla Pound Cake cuits dans trois moules différents : verre, métal et céramique. Les tranches varient en taille en fonction de la forme de votre casserole, comme on le voit ici. Pour une tranche symétrique et haute qui est assez jolie, essayez de cuire un quatre-quarts dans un Pain de Mie Pain.

La céramique et le grès sont des jokers. Selon le moule spécifique, cela peut prendre plus ou moins de temps que le temps de cuisson demandé. Si vous aimez votre poêle en céramique, prenez le temps de la connaître et prenez des notes sur la façon dont vous ajustez votre temps de cuisson afin de pouvoir anticiper le changement à l’avenir. (Lire plus de détails dans notre article de blog, Verre ou métal ou grès.)

Astuce n°4 : ne pas trop cuire

Une fois le quatre-quarts au four, respirez un bon coup mais ne vous éloignez pas trop ! La dernière chose que vous voulez est d’oublier votre gâteau et de le laisser griller et sécher.

Les quatre-quarts prennent plus de temps que la plupart des gâteaux traditionnels à cuire – plus d’une heure pour le Velvet Pound Cake ! Ce temps de cuisson prolongé peut être l’ennemi de n’importe quel boulanger ; c’est juste assez de temps pour vous immerger dans votre prochain projet tout en oubliant votre dernier. Réglez une minuterie ou un bâton autour de la cuisine, en vous imprégnant de l’arôme de vanille qui émane du four pendant la cuisson de votre quatre-quarts.

Un quatre-quarts sur une planche de bois coupé en tranches
Lorsqu’il est cuit pendant juste le temps qu’il faut, le quatre-quarts développe une légère croûte dorée sur les bords qui ajoute une texture délicieuse.

Conseil n°5 : utilisez un bain à gâteau

Si l’idée de faire tremper un gâteau est nouvelle pour vous, attachez votre ceinture pour une toute nouvelle aventure culinaire ! Les trempages de gâteau ou les sirops de trempage sont des liquides savoureux, généralement à base de sirop simple, qui sont appliqués sur le gâteau après sa sortie du four.

Un gâteau jaune badigeonné de sirop simple
Le sirop simple est souvent badigeonné sur une génoise, comme on le voit ici – mais il est aussi à l’aise sur un quatre-quarts.

Le trempage du gâteau est une bonne idée dans presque toutes les situations de cuisson. Même un gâteau parfaitement cuit peut devenir sec en un jour ou deux ; l’application d’un bain à gâteau ajoute de l’humidité tout en vous donnant la possibilité d’ajouter des saveurs supplémentaires. Convaincu que vous devez essayer ceci ? Bien.

Pour un gâteau de 9 po x 5 po, utilisez jusqu’à 1/2 tasse (113 g) d’un liquide de trempage et badigeonnez-le sur le gâteau encore chaud. Voici quelques idées rapides d’inspiration, basées sur le profil de saveur que vous recherchez :

  • Sirop de trempage à la vanille : Mélanger 1/3 tasse (67 g) de sucre, 5 cuillères à café d’eau et une pincée de sel. Chauffer brièvement, juste pour dissoudre le sucre, puis incorporer 2 cuillères à café d’extrait de vanille.
  • Sirop de trempage au citron : Mélangez le jus de 1 citron (environ 50 g) avec 1/2 tasse (99 g) de sucre et faites chauffer jusqu’à ce que le sucre se dissolve.
  • Sirop de trempage au rhum : Dans une casserole de taille moyenne, mélanger 4 cuillères à soupe (57 g) de beurre non salé, 2 cuillères à soupe (26 g) d’eau, 1/2 tasse (99 g) de sucre, 1/8 cuillère à café de sel et 1/4 tasse (57 g) de rhum. Porter à ébullition rapide, réduire le feu et cuire (sans remuer) pendant environ 5 minutes, jusqu’à ce que le sirop épaississe légèrement. Retirer du feu et ajouter 1/4 cuillère à café d’extrait de vanille.
  • Sirop de trempage au café : Mélangez 2 cuillères à soupe (28 g) de liqueur de café, 1 1/2 cuillères à soupe de poudre d’espresso, 2 cuillères à soupe (23 g) de sucre et 1/2 tasse (113 g) d’eau chaude.
Un boulanger brossant un glaçage au citron sur un quatre-quarts
« Empruntez » le sirop de trempage ou le glaçage de n’importe quelle autre recette de gâteau (comme le glaçage au citron de notre gâteau Lemon Bliss) et appliquez-le sur votre quatre-quarts pour en rehausser la saveur.

Astuce #6 : Servir avec style

Bien que je sois très certainement sur Team Pound Cake, j’admets que cela peut être un peu peu excitant si le gâteau est servi tout seul. (Je veux dire, j’avalerais toujours avec plaisir une tranche sans fioritures avec ma tasse de thé ou de café du matin, mais nous cherchons à impressionner ici.)

Pour élever votre quatre-quarts maison à un dessert de niveau supérieur, pensez à tout ce que vous pourriez mettre dans l’assiette pour une touche décorative qui fera briller le gâteau.

Bols de fudge chaud et sauce caramel

  • Fruit? Un autre oui définitif, surtout si le fruit est macéré avec du sucre et un peu de votre liqueur préférée (totalement facultatif, bien que délicieux). Si tout ce que vous avez sous la main est un fruit non mûr, envisagez de le faire rôtir pour en rehausser la saveur.
  • D’autres garnitures ? Le ciel est la limite! Une cuillerée de crème fouettée légèrement sucrée est simple et élégante, tandis que du chocolat noir haché et des noix grillées peuvent également être saupoudrés sur la tranche pour la texture.

Une tranche de quatre-quarts garnie de bleuets frais

Vous pouvez même faire griller des tranches épaisses si vous mangez à l’extérieur et ressentez l’ambiance en plein air. Badigeonner les deux côtés des tranches de gâteau avec du beurre avant de griller pour une saveur riche et une belle croûte dorée.

Si vous optez pour la cuisson au gril, réfrigérez le gâteau pendant quelques heures avant de le trancher – les tranches froides résistent mieux pendant la cuisson. Ils seront chauds, grillés et délicieux au moment où ils seront servis.

Une tranche de quatre-quarts avec une boule de glace à la vanille et une sauce au caramel sur le dessus

Bottom line: Ceci est votre gâteau. Même si vous le préparez pour quelqu’un d’autre, vous êtes toujours le boulanger, donc c’est à vous de décider. Habillez le gâteau comme vous le souhaitez ou laissez les gens garnir leurs propres tranches, à la manière d’un sundae de crème glacée. Tout le monde sera content quand il y aura du quatre-quarts maison.

Quatre-quarts pour tout le monde

Une fois que vous aurez découvert la délicatesse qu’est le quatre-quarts parfaitement cuit, vous voudrez le faire cuire pour tout le monde, même ceux qui ont des restrictions alimentaires. Avec notre recette de quatre-quarts à la vanille sans gluten, vous ne serez jamais perdu.

Gâteau quatre-quarts sans gluten cuit dans un moule à pain et coupé en tranches sur une planche à découper en bois

Le gâteau est synonyme de douceur, d’indulgence et de bonheur. Si vous voulez un peu plus de cela dans votre vie, ou si vous voulez imprégner quelqu’un d’autre de bonté, faites cuire notre Velvet Pound Cake et laissez la joie se répandre tout autour. Bonne pâtisserie !

Quels autres gâteaux préparez-vous cette saison ? Gâteaux Bundt ? Gâteaux en couches? Peut-être des bagatelles ? Faites-nous savoir quelles recettes de gâteaux vous intéressent le plus dans les commentaires ci-dessous.

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